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非洲蝙蝠体内有7种新冠病毒!将有可能引起另一场大流行

在新冠疫情爆发之后,研究人员就在蝙蝠的身上找到了新冠病毒,但是这些蝙蝠基本都是来自亚洲的。而日前英国的研究人员在非洲蝙蝠的体内居然发现了七种新型冠状病毒,已知冠状病毒可以从蝙蝠跨物种寄宿到人类,并引起严重疾病,这些非洲蝙蝠或许有能力带来另一场大流行。

在新冠疫情爆发之后,研究人员就在蝙蝠的身上找到了新冠病毒,但是这些蝙蝠基本都是来自亚洲的。而日前英国的研究人员在非洲蝙蝠的体内居然发现了七种新型冠状病毒,已知冠状病毒可以从蝙蝠跨物种寄宿到人类,并引起严重疾病,这些非洲蝙蝠或许有能力带来另一场大流行。

加蓬弗朗斯维尔国际医学研究中心的盖尔·马甘加及其同事最近检测了1000多只生活在全国各地洞穴中的蝙蝠,发现18只蝙蝠携带冠状病毒。基因排序显示其中七种冠状病毒是新型病毒,全部是在食虫的蹄蝠科蝙蝠体内发现的。

这些新型病毒中有5种与一种已知的冠状病毒是近亲,即人类冠状病毒229E,这种病毒至少从上世纪60年代就开始在人类传播,但是通常只引起轻微的感冒症状。马甘加说,这说明新型病毒菌株或许也会感染人类并引起轻微感冒或可能更严重的症状,但是这还需要进一步研究。

马甘加说另外两种病毒与人类已知冠状病毒没有任何关联,所以如果病毒变异,进而能够感染人类,那将很难判断其危险程度。他说:“它们或许会导致出现可能让人类致病的病毒,可能造成流行病、甚至大流行病。”

美国史密森学会生物保护研究所的马克·瓦利图托说,既然世界各地发现了如此之多的新型冠状病毒,那么我们就有必要探究哪些病毒对人类最危险,从而能够监视并遏制它们,以免引起另一场大流行病。瓦利图托最近在缅甸的蝙蝠体内发现了六种新型冠状病毒。

瓦利图托说研究新型蝙蝠冠状病毒的基因排序将揭示病毒是否包含已知可进入人体细胞的受体代码。

瓦利图托说另一个重要的问题是尽量减少人与蝙蝠的接触,防止病毒跨物种传播。他说:“虽然这听起来可能是件很容易的事情,但是除了摒弃传统习俗的文化变革,它还牵涉到政府大量干预政策、监督和教育。”

加蓬有捕食蝙蝠的传统,但是4月3日加蓬政府出台命令,禁止食用和出售蝙蝠,防止病毒发生跨物种传播。

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